Razer Opus review: solide midrange ANC-hoofdtelefoon

Razer Opus

Razer stapt uit de wereld van gaming met de release van Opus, een over-the-ear hoofdtelefoon met actieve ruisonderdrukking (ANC) die $ 200 kost. Opus is THX-gecertificeerd, heeft een zeer gedempt ontwerp (vooral voor Razer) en een vrij beperkte functieset. Het geluid is relatief helder en krachtig en geeft de voorkeur aan een helder geluidsbeeld, maar de ruisonderdrukking ontbreekt bij sommige van de beste ANC-hoofdtelefoons zoals de Sony WH-1000XM3, ondanks het geavanceerde ontwerp. Het is nu beschikbaar op Amazon en Razer.com in Midnight Blue, met een zwarte optie die op een later tijdstip komt.

Razer Opus

Specificaties en kenmerken

De Razer Opus heeft drivers van 40 mm in een lichtgewicht headset met zachte kunstleren oorkussens van traagschuim, met een gewicht van 265 g. Het maakt verbinding met een 3,5 mm analoge kabel (meegeleverd) of Bluetooth met je telefoon of pc via AAC, en er is aptX-ondersteuning. In de draagtas bevindt zich de genoemde analoge kabel van 1,5 m 3,5 mm, een USB-C-kabel van 30 cm om op te laden, een USB-A naar USB-C-adapter en de standaard analoge vliegtuigadapter. Zowel de 3,5 mm- als de USB-C-poorten bevinden zich aan de linkerkant en zijn gemakkelijk toegankelijk.

Razer Opus

Opus is ook uitgerust met vier microfoons (twee externe en vier externe) die worden gebruikt voor een mix van gesprekken en voor ANC – daarover later meer. De gesprekskwaliteit van de microfoon is zeer gemiddeld, wat te verwachten is gezien het ontwerp over het oor – er is slechts zoveel afstemming dat kan worden gedaan om de fysica van de microfoons die zo ver van je mond zijn te bestrijden. Ik kwam geen in het oog springende problemen tegen tijdens gesprekken, en de ontvangers ook niet.

Er wordt gezegd dat de batterij 25 uur meegaat met ANC ingeschakeld en ongeveer 32 uur met uitgeschakeld, maar tijdens mijn tests kwam hij bij constant luisteren een beetje onder die cijfers te kort. De vermelde oplaadtijd van een lege batterij van 4 uur was zeer nauwkeurig – er is geen snel opladen voor een snelle draai zoals die van Sony.

Razer Opus

De headset heeft gemakkelijk te vinden en bevredigend klikbare knoppen naast de lagere delen van de koptelefoon. Aan de linkerkant bevindt zich een aan / uit-knop die een aangenaam opstartgeluid veroorzaakt bij het inschakelen en een kleine statusindicator-LED ernaast die de verschillende energiestanden aangeeft. Daarboven bevindt zich de NC/Ambient-schakelaar die schakelt tussen actieve ruisonderdrukking aan en uit. Houd diezelfde knop ingedrukt om een ​​Quick Attention-modus in te schakelen die het signaal van de buitenste microfoons in de mix doorgeeft en je in staat stelt iemand aan te spreken die tegen je spreekt of je bewustzijn van je omgeving te vergroten.

Helaas kan deze functie niet worden ingeschakeld als een voltijdse modus – opnieuw, zoals op de WH-1000XM3 – omdat ik soms de optie prettig vind om langer aan te staan ​​dan ik bereid ben de knop ingedrukt te houden. Hopelijk kan dit worden geïmplementeerd via een software-update, want dit is de functie die ik het meest heb gemist van Sony’s product.

Razer Opus

Een functie die op prijs wordt gesteld, is de automatische afspeel-/pauzefunctie die wordt geactiveerd wanneer de hoofdtelefoon wordt in- en uitgeschakeld. Zelfs de meeste high-end ANC-hoofdtelefoons missen die functie, en eerlijk gezegd was het gemakkelijker en sneller om de hoofdtelefoon af te zetten en mijn muziek te pauzeren om met iemand te praten dan om de NC/Ambient-knop te vinden en ingedrukt te houden.

Aan de rechterkant bevinden zich de knoppen voor volume omhoog en omlaag, met een verzonken multifunctionele knop ertussen. De middelste multifunctionele knop wordt gebruikt voor zaken als afspelen/pauzeren en het inschakelen van de persoonlijke assistent van een telefoon. Ik had geen probleem met het vinden en gebruiken van deze knoppen, die groot genoeg zijn en gelijkmatig over de achterkant zijn geplaatst. De bedieningsinstellingen op de Opus zijn eenvoudiger en gemakkelijker te gebruiken dan de veegbedieningen op de WH-1000XM3 – een welkom voordeel.

Razer Opus

De laatste functie die moet worden opgemerkt, is de bijbehorende Opus-app die beschikbaar is op iOS en Android (ik heb de Android-versie getest), die helaas vrij dun is. Daarin staat een pictogram dat het batterijniveau weergeeft – zonder een belangrijke percentage-indicator – een paar instellingen en links en EQ-presets. Standaard is de hoofdtelefoon geladen met de THX-gecertificeerde mix, maar er zijn ook voorinstellingen voor Amplified, Vocal, Enhanced Bass en Enhanced Clarity die vrij duidelijk zijn. De app is heel eenvoudig en mist veel van de basis- en geavanceerde functies die aanwezig zijn in duurdere hoofdtelefoons van Sony en Bose.

Het THX-geluidsverschil

Net als bij eerdere audioproducten, zoals de Nommo Pro, werkte Razer bij elke stap met THX bij het ontwerpen, testen en optimaliseren van de Opus. In de praktijk betekent dit dat THX de audiokwaliteit heeft getest en geadviseerd bij de materiaalkeuzes vanaf de vroege prototypestadia tot de uiteindelijke productie. THX vertelde me in een briefing dat er tijdens de productiefasen meerdere geslaagd/mislukt-beoordelingen waren waarbij werd gekeken naar frequentieweergave, balans, vervormingsniveaus en het tot een minimum beperken van de ruisvloer. Deze kwaliteitsborgingstest hielp Razer theoretisch om de best mogelijke geluidservaring te produceren voor de prijs die ze beoogden.

Heeft het dan geholpen? Nou ja en nee. De voorgeprogrammeerde THX-afstemming is in feite helder en duidelijk in de hoge tonen en pittig in de onderkant waar je het nodig zou hebben voor een bas- of kickdrum. Het is een traditionele ‘geschepte’ benadering die modderige middentonen weglaat en het gevoel geeft van een helder en krachtig geluid – iets waar Bose zich ook altijd op heeft gefocust.

Het is een schoon en helder geluid, perfect voor genres die profiteren van die uitgeholde benadering, zoals pop en metal. En er is heel weinig vervorming naarmate het volume toeneemt, wat het kan verhogen tot een verrassend volume zonder een overdrive-effect te veroorzaken. De stilste signaalinstelling was helaas niet erg zacht en subtiel, en veel van de punch ging verloren. Dus stille en subtiele luisterervaringen zoals jazz en klassiek pasten niet perfect bij de Opus.

Razer Opus

Maar THX werkt nog steeds alleen met een headset van $ 200 om de best mogelijke ervaring te maken met de componenten die worden gebruikt om die prijs te halen. De Opus klinkt goed – ik bedoel niet dat het een minpunt is voor het product – het betekent alleen dat THX-gecertificeerd zijn niet betekent dat Razer een hoofdtelefoon van $ 200 kon laten klinken zoals de concurrentie van $ 350 van Sony of Bose.

Aan het eind van de dag geloof ik echt dat de THX-certificering heeft bijgedragen aan het maken van een goed klinkende koptelefoon voor de prijs. Het past het beste bij soundscapes die profiteren van glanzende hoge en dikke lage tonen, zoals rap, hedendaagse rock, pop en metal. Opus worstelt een beetje met subtielere middentonen die een verfijnder systeem nodig hebben om echt uit te blinken – dit omvat genres als klassiek, jazz en classic rock.

Geavanceerd ANC

De Opus heeft een hybride actieve ruisonderdrukking, wat op papier indrukwekkend is. Met in totaal vier microfoons, twee interne en twee externe, kan de Opus zowel een feedforward- als een feedbackontwerp hebben. Zonder al te diep op de details in te gaan, blinkt feedforward actieve ruisonderdrukking uit in het aanpakken van ruis voordat het de gebruiker bereikt met de externe microfoons. En het feedback actieve ruisonderdrukkingssysteem maakt gebruik van de interne microfoons die horen wat de gebruiker hoort om ongewenste ruis te onderdrukken. Beide systemen hebben op zichzelf sterke en zwakke punten, maar samen is hybride actieve ruisonderdrukking theoretisch het beste van twee werelden.

Hybride ANC

Het nadeel van een hybride benadering als deze is de prijs en complexiteit van de opstelling. De meeste ANC-hoofdtelefoons gebruiken het ene of het andere systeem om de kosten laag te houden, dus het feit dat Razer besloot om voor de duurste optie te gaan terwijl hij probeerde zich op een middenklasse markt te richten, is verrassend. Dit betekent dat er ergens hoeken moesten worden gesneden, hetzij in de microfoons zelf, hetzij in de signaalketen en verwerking.

Helaas vertoonde de eerste review-eenheid die Razer me stuurde een paar problemen, voornamelijk in de ANC-verwerking, wat resulteerde in ongewenste ruis, frequentie-onderdrukking en een ‘zwem’-effect in het linkeroor. Razer was erg snel en behulpzaam bij het verkrijgen van een vervangend apparaat, dat ik nu een week heb kunnen gebruiken op het moment van deze recensie.

De tweede unit vertoonde niet hetzelfde ruisonderdrukkingsprobleem als de eerste unit, maar behield nog steeds wat ongewenste elektrische ruis toen ANC actief was. Er zijn veel momenten waarop ik ANC-koptelefoons gebruik in een omgeving zoals op kantoor om me te helpen focussen zonder naar muziek te luisteren en het lichte gesis was voor mij erg merkbaar. Om eerlijk te zijn heb ik gevoeligere en meer getrainde oren dan de gemiddelde gebruiker, en het is heel, heel stil – ik heb niets gemerkt tijdens actief luisteren. Maar voor die keren dat ik de koptelefoon gewoon gebruikte zonder muziek, was het storend. Gelukkig is het de rest van de tijd niet merkbaar en zou het de meeste gebruikers niet moeten beïnvloeden.

Razer Opus

Ondanks dat probleem vond ik de koptelefoon beter dan gemiddeld in het opheffen van low-end ruis, en het deed ook goed werk bij het annuleren van hogere frequenties. Ik deed een verscheidenheid aan activiteiten die voor mij beschikbaar waren in deze tijd van quarantaine, zoals door een (enigszins) drukke straat lopen, de fans op mijn gaming-pc aanzetten, een op ventilatoren gebaseerde witte ruismachine laten draaien en meer. Vliegen met luchtvaartmaatschappijen en woon-werkverkeer met het openbaar vervoer zijn typische tests die ik graag doe voor ANC-systemen, maar dat was op dit moment geen optie.

Dus low-end gerommel, AC-units, koelkastgezoem en andere dingen die de onderkant van het frequentiespectrum bezetten, werden grotendeels gecompenseerd en vormden geen probleem voor de Opus. Middelgrote bronnen zoals menselijke spraak, buurtlawaai en voertuigen met kleine motoren waren iets meer afhankelijk van de transiënten, wat betekent dat het niet supergevoelig was voor korte uitbarstingen van volume. Maar als het langer dan een halve seconde aanhield, zou het systeem harder ingrijpen en het signaal fatsoenlijk opheffen.

Maar elk goed actief ruisonderdrukkingssysteem moet ook worden gecombineerd met ruisonderdrukking om het volledige effect te bereiken. Door het comfort even uit de vergelijking te halen, vond ik dat de zachte oorschelpen een beetje ontbraken in het isoleren van de hogere frequenties. Dit resulteerde in wat in- en uitlopen van de koptelefoon voor bepaalde hoogfrequente bronnen. Als je je zorgen maakt dat je collega’s de muziek horen die je speelt, dan is dit misschien niet de juiste hoofdtelefoon voor jou.

Eenvoudig comfort en design

Met zijn minimale gewicht en zachte materialen is de Opus verrassend licht en gemakkelijk te dragen. De bovenkant van de hoofdband heeft voldoende kussen en ik heb geen last gehad van vermoeidheid door het urenlang dragen. Ik was geschokt toen ik ontdekte dat de Opus eigenlijk een beetje zwaarder is in vergelijking met de WH-1000XM3 (265 g versus 254 g), omdat ze net zo comfortabel aanvoelden.

Razer Opus

De Opus heeft ook een wat strakkere pasvorm en oefent meer druk uit op de zijkanten van mijn hoofd. Een deel hiervan komt door het verschil in de grootte van de oorschelpen tussen deze en die van Sony, en een deel komt door het meer klassieke ontwerp van de Opus in vergelijking met het slankere ontwerp van de WH-1000XM3 – geïllustreerd in de onderstaande foto’s.

Razer Opus
Razer Opus

De maat van de oorschelp is helaas kleiner dan de meeste en misschien heb ik grote oren. Ik merkte dat ik ze een beetje in de beker moest wiebelen, dus ga niet op mijn oor zitten. Dit zorgde in de loop van de tijd voor wat ongemak in mijn oren, en dat werd eerder een probleem dan het gewicht van de koptelefoon.

Het gevoel en de kwaliteit van het plastic en het pluche kunstleer is erg mooi en het ontwerp schreeuwt helemaal niet “gamer”. Van de doos tot de draagtas tot het Razer-logo aan de zijkant, er is geen indicatie voor iemand die niet bekend is met dit gamingmerk dat de meeste van hun producten hoekig en glimmend groen zijn. Het heeft een heel subtiel en afgeleid uiterlijk in de ANC-koptelefoonruimte, maar dat is precies wat Razer moest doen in plaats van op te vallen.

Razer Opus

Voor de prijs vind ik de Opus erg comfortabel en goed ontworpen, ondanks de kleinere oorschelpen en goede pasvorm. Audio- en ANC-kwaliteit is natuurlijk erg belangrijk in het grote geheel, maar als een koptelefoon niet lang comfortabel is om te dragen, dan maakt het niet uit. Gelukkig is dit een plek waar Razer het bij het rechte eind heeft.

Gevolgtrekking

Voor de prijs is de Razer Opus bovengemiddeld als het gaat om audiokwaliteit en comfort, maar onder het gemiddelde in termen van actieve ruisonderdrukking en algemene functies. Streven naar een prijs van $ 200 is een geweldige zet van Razer voor een eerste poging in het lifestyle-product en is agressiever dan de meeste van hun gaming-aanbiedingen. Het brengt je dicht bij de kwaliteit van duurdere vlaggenschipaanbiedingen van Sony en Bose, maar met een hoge korting.

Met de Sony WH-1000XM3 die herhaaldelijk wordt afgeprijsd onder $ 300, en zelfs als lage $ 250, wordt het een moeilijker voorstel – en de kortingen zullen alleen maar steiler en frequenter worden naarmate de WH-1000XM4 dichterbij komt. Maar dankzij de THX-afstemming, het comfortabele ontwerp en de gebruiksvriendelijke bedieningselementen is de Razer Opus nog steeds de moeite van het bekijken waard.

0 Shares:
You May Also Like